預算案轉馱.唉.

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"依家政府派錢畀你,仲唔謝主隆恩"

香港的財政預算案本周出現了戲劇性的發展。財政司司長曾俊華上星期宣佈動用240億元,在每位市民的強積金戶口注資6000元。曾司長以不想刺激通脹的由,拒絕退稅或派錢。但預算案備受社會各界評擊。有經濟學者大罵「抗通脹」理由毫無根據,市民普遍認為注資強積金,「有得睇,無得使」,是官商勾結,將錢輸送給強積金管理公司,又在壓抑樓價及對抗通脹毫無幫助。民怨沸騰,特首曾蔭權更被人在公眾場合襲擊,但曾司長卻堅持預算案沒有「微調」的空間。有政黨計劃舉行「紫薇花革命」遊行反對預算案,靈感取自突尼西亞早前的「茉莉花革命」。政府見狀,急急腳會見立法會議員商討對策,在與建制派議員開會後,突然宣佈轉馱,向每位成年的永久居民派發6000元現金,更會有退稅措施,派糖金額激增至360億元。許多市民見「有錢派」,很開心,但亦有不少人因此更加遷怒政府,沒有為長期的經濟發展鋪路,原本實牙實齒講明不會微調預算案,突然反過來打倒「昨日的我」,雖宣佈派錢,但詳情細節欠奉,政府已經完全失去管治和施政的能力。

遠在英倫工作生活的我,原來理論上都合資格領錢,折合約500英鎊,可頂起我一個月的租金。雖然有點不知所謂,我卻會欣然接受!英美加澳等政府,應該叩謝港府!更好的是,拿完錢後,我大可以「拍拍屁股走人」,香港政府管治多不濟,都不關己身。但眼見家鄉的政府淪落至此,實在覺得可惜。多年來的預算案宣佈「派糖」,其實心中一直覺得有侮辱之嫌,好像政府在就:「現在港府哥哥給你們小市民派糖。領了糖就坐在一面乖乖吃,不要阻礙哥哥、財團們和爺爺business as usual。」

港府的盈餘有哪一部份不是市民的錢呢?政府收稅開支,都是用市民的血汗,不是糖,不是派了就等如政府已經盡了責,市民還應前仆後繼地謝主隆恩。香港社會有這一種態度,就已經證明政府和市民的主僕關係依舊沒有改變──政府是主,市民是僕。這樣的管治態度,難怪多年來特區政府施政毫無建樹,一塌糊塗,甚麼都遭市民謾罵。這次預算案風暴,只是一連串失誤的另一個例子。

最近席捲中東的民主革命中,許多政府為了平息民怨,都向民眾大灑金錢。難道港府已經沒有其他長遠的措施,只可以跟從中東那些暴政嗎?就算這次派錢暫時減少了社會的怨氣,下年可以嗎?後年呢?英國聯合政府的小黨自民黨因為上台後轉馱,破壞了免除英格蘭大學學費的承諾,使學費不減反增,結果在剛剛的國會議席補選中大敗,從去年5月得票第二慘跌至第六。英國人認為政府施政差,可以支持反對黨(縱然現在的反對黨也似乎沒有甚麼生氣),希望5年後可以有一番新景象。香港人卻沒有這種選擇,忍受5年後又要忍多5年。上次董建華在第三任期間,突然毫無交代就「腳痛」落台。難道這次曾蔭權又會借用「胸口受襲,病楚難忍」的藉口步董先生後塵呢?香港領導人的命運是否永遠只在乎自己的健康,不在乎市民的意願呢?

香港人還有得選擇嗎?有!Daisy Wong就在她的網誌上為港人提供兩個可能性,任君選擇:「一係移民,一係遊行」。我都不算是移民,只是學成不歸。不過如果我在香港的話,也會去遊行。

唉,香港沒落,與人無尤。

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財政預算案2011:港府又一無新意傑作

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「聽我講無錯!」

香港本年的財政預算案又凸顯港府施政不濟。

全球一體化已使許多經濟體系的命脈連在一起。最近全球石油、原材料和食品物價上升,使許多國家紛紛出現通脹。在英國,1月的消費者物價指數比上月上升達4%,是14個月來高於英倫銀行的通脹目標2%。在香港,通脤同樣是大問題。

同樣面對通脤,但香港和英國的經濟處境卻有天壤之別。英國聯合政府去年5月上台時,面對龐大的公共赤字,新財相歐思邦大刀闊斧削減政府開支。在此時物價仍然高企,英倫銀行行長金麥文解釋,這是因為增值稅率剛增加,由於英國經濟仍然疲弱,通脤會在未來自動降低。

而在香港,通脹的其他誘因則比較長期,包括從大陸進口的通脤、美國聯儲局持續的低息政策和香港高企的樓價。財政司司長曾俊華最近公布了財政預算案。與英國不同的是,港府庫房「水浸」,盈餘多達700億港元。預算案前,市民都盼望政府推出各種一次性的紓困措施,俗稱「派糖」。不過,除了免收一年差餉等「舊招」外,最為市民所望的退稅,曾司長卻以「退稅會刺激通脤」為由而拒絕,取而代之的是政府這次的旗艦政策,就是在每位市民的強積退休金互口注資6,000元。當然,政府不退稅有理,因為市民現金多了,但市場貨物數量不變,通脤自然加劇。但撥資強積金作為次選卻令筆者有一點摸不著頭緒。強積金是市民退休才能支出,除了即將退休人仕,其他市民望穿秋水也未必能享受當中益處,加上基金價格可升可跌,這6,000元最後變成甚麼價值,無人能知,更無助市民解決燃眉之急。筆者認為僅有的妙計是發行與通脹率掛鉤的債券,讓市民資金保值之餘,又將資金吸離市場,紓緩通脤。

香港物價高企,外圍因素不少得,但樓價近年急升也是元兇之一。國內的暴發戶紛紛到香港置業,買的都是海景豪宅。地產商受需求影響,自然大力投資興建毫宅,只須看看西九龍新填地的「屏風樓群」就略知一二了。不過這些國內的巨賈未必會搬來香港住,反而本地的市民,負擔不起豪宅之餘,不論政府或地產商,都沒有為他們興建足夠的廉價房屋,以至許多市民根本買不起樓,需要多人同住一個小單位,形成「蝸居」一族。豪宅無人住,平樓無人起,市民住無居所。所以,許多市民對財政預算案的另一個期望是政府會加強措施壓抑樓價。但政府提出增加的單位供應的數目被市場質疑,而其他政策在社會上有彈無讚。這份預算案普遍在社會的支持度不大。

香港民怨沸騰,已不是新聞。港府最近在許多政策上連番失誤,究竟是為甚麼呢?歸根究底,港府是隻跛腳鴨,受多方制肘:既不是中央,不能行國內「嚴父」的一套;又因民意的緣故,不能名正言順公開宣佈政策被大財團控制這個公開的秘密;但又因為不是民選出來的,不可以用「眾望所歸」的理由對抗中央或大財團的懿旨和利益。香港政府無能,不是因為人材不濟,而是因為歸屬感混亂,毫無方向,結果所推行的政策經常碰壁。本年的財政預算案就可見一斑了。

英國政府大幅削減開支,怨聲四起,經濟復甦仍然疲弱。相反,香港背靠大陸,經濟強勁,社會卻不覺得比英國和諧穩定。從近期北非所發生的民主革命所見,如果政府予人的印象是「官富民窮」,社會表面的和諧持續到不多久。當然,香港發動像突尼西亞般的「茉莉花革命」的機會不大(即使有政團發起反預算案的「紫荊花革命」),因為香港有言論及遊行等自由作發洩途徑,而政改仍能依循法律進行。但要香港市民繼續忍受這樣不濟的管治,就真的辛苦他們了。一個政府不為自己的市民著想,甚麼穩定都是假。而一個政府不是被民眾選舉出來的,要其為市民著想,也有一點困難。說到尾,社會穩定最重要的元素是民眾參與。西方人是這樣,中東人是這樣,中國人沒有理由不是這樣。

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